Originally from Buenos Aires, Pietrapiana lives and works in New York City. His work explores the vulnerability of human nature as well as personal landscapes.
Pietrapiana has been awarded with the Sheldon Berg Award (USA), was selected by the City of NY for a temporary mural, the LTA Program of the Guggenheim Museum, the Chashama Residency Program as well as the Space Residency in LIC. His work has been exhibited at Exit Art NY, AES Gallery NY, Local Project NY, The Queens Museum of Art NY and Centro Cultural Recoleta in Buenos Aires, among other venues. His work is part of the Pfizer Corporate Collection, Springfield Museum of Art and private collections.
  Exhibitions
2016 Argentine Consulate in New York, solo show in celebration of the Bicentennial of Argentina's independence: "tierrabierta/openland"
2015 El Bodegon Cultural de Los Vilos, Chile, solo show: "Es Todo Cuento"
2014 Connections/Conexiones, Gold Arts Center, NY
Bienal Nacional de Dibujo Quilmes, Museo Roverano, Bs.As.
2013 "Lined-up", Fardom Gallery at The Space, NY
2012 Diego Salazar Gallery, NY, 'Visions & Emotions', curated by E. Ruiz
2011 M55 Art Gallery, LIC, NY, "In The Place We Live" curated by Carolina Peñafiel & Assa Bigger
2/20 Gallery-NYC, Recurrent curated by AES Gallery NY
Jeffrey Leder Gallery, LIC-NY, Selected works Made in LIC Group Exhibition
2010 Jeffrey Leder Gallery, LIC-NY, Small Works Group Exhibition.
Babel, Space 37, NY, group show curated by Hector Canonge, QMAD.
XXV Salon del Tango ilustrado ‘Sigfredo Pastor’, group show, Buenos Aires.
2009 AES Gallery, LIC, NY “Pietrapiana/Paintings”, solo show.
Catalogo-Galeria de Arte, Espiritu Circular, group show curated by Sole Jordan, Buenos Aires, Argentina.
Artomat Gallery, LIC, NY, “Zeitgeist” curated by Christopher Lee.
2008 Queens Museum of Art, NYC, “Framing Aids”, group show curated by Ada Cintron and Hector Canonge.
The Space Gallery, NYC, “Crowded”, solo show.
2007 Chashama, Summer Residency Group Show, NY.
Local Project, Secrets of Queens, group exhibition curated by Carolina Peñafiel.
2006 Local Project, NYC, “ties & tides”.
2004 Exit Art, NYC –group show The Presidency- Curators: J. Ingberman-Papo Colo.
2000 Texas Fine Arts Association, TX –group exhibition Transcending Limits, curator: Don Bacigalupi.
1998 Washington Square East Galleries, NYC –group exhibition, curator: Ealan Wingate, Gagosian Gallery NY.
Tweed Gallery, NYC –New American Art Show group exhibition, organized by the Office of the Mayor of New York City.
1997 Lincoln Center, Cork Gallery, NYC –group exhibition-
Armory Art Center, Colaciello Gallery, W.Palm Beach, FL. –group exhibition-
1996 Nicholas Davis Gallery, NYC –group exhibition-
Latin American Art in the 90’s, NYC –group exhibition at St. John’s University, Fine Arts Department-
Texas Fine Arts Association, TX –group exhibition curated by Elizabeth Smith, Museum of Contemporary Art, Los Angeles, CA.-
Hispanic Week at Avon, NYC –group exhibition in collaboration with the Museo del Barrio.-
1995 Pleiades Gallery, NYC –group exhibition curated by Charlotta Kotik, Brooklyn Museum.-
Muse Gallery, Kansas City –group exhibition.-
1994 Espacio Giesso, Buenos Aires –solo exhibition.-
Florida Museum of Hispanic & Latin American Art, Miami –group exhibition.-
Montclair State Art Gallery, NJ. –group exhibition curated by William Zimmer, Art Critic, N.Y.Times.-
Art Center of Northern New Jersey, NJ –group exhibition.-
New Mexico Art League, NM. –group exhibition-
1992 Centro Cultural Recoleta, Buenos Aires –solo exhibition invited by Miguel Briante.-
Alexandria Museum of Art, LA –group exhibition.-
1991 Gelabert Studios, NYC –group exhibition.-
   
  Awards/Commissions/Residencies
2015 El Bodegon Cultural de Los Vilos, Chile, Artist in Residency and leading creative workshop
2007 The Space, Studio Residency Program, LIC, NY.
Chashama Summer Residency Program.
2006 Grant. American Forum for Global Studies (China)
1996 The Sheldon Bergh Award –USA-
Guggenheim Museum. Guest artist invited to design a workshop for the LTA Program, NYC.
1995 Cover for Emece’s best novel of the year “Latas de cerveza en el Rio de la Plata”, Buenos Aires.
1992 Mural sponsored by Mayor D.Dinkins, City of New York, Smoking Prevention Program, NYC.
   
  Collections
  Pfizer Inc., Corporate Collection, New York.
  The Springfield Museum of Art, Ohio, USA.
  Private Collectors.
   
  Studies
1998 Lehman College, MA Social Studies/Art History, New York.
1986/88 Painting workshops in Buenos Aires.
1985 Universidad Del Salvador, Buenos Aires, Argentina. Social Communication.

Los cuadros de Cristián Pietrapiana dejan una impresión expresionista en la mirada. Lo específicamente pictórico, los colores y la pincelada, expresan el mundo interior del artista, o el mundo exterior en el que el artista vive, o, en la mayoría de sus pinturas, ambos mundos. Se trata de una expresión sin prejuicios, sin reivindicación, sin rebelarse contra nada, que se permite buscar y encontrar un sitio dentro de su tiempo. En el mundo del arte del último y largo siglo XX, la singularidad es el valor a partir del cual se construye la identidad del artista. Pietrapiana parece no obsesionarse con esa singularidad, en parte gracias al vínculo que establece con la realidad. Un vínculo que deja en la pintura la huella del interior del artista, de su mundo y del mundo, y que a nosotros los espectadores nos acerca. Se trata de la cercanía que brinda la pintura de género moderno practicada en la a veces fría y especulativa contemporaneidad.

Al mismo tiempo, el pintor deja en las obras los rastros de la incomodidad que siente con el vínculo con el mundo. La soledad, el drama de la existencia, la fragilidad de los cuerpos y la pérdida de la identidad de unos seres que intentan acomodarse en espacios indefinidos. Espacios que parecen existir tan sólo para colocar desesperadamente al individuo en primer plano. Se trata, en última instancia, de la contraposición entre la carne del hombre y la cultura que la contiene. El autor pone la pintura al servicio de la más pura reflexión existencial, haciéndose eco de la tradición de la pintura figurativa inglesa y de sus estrellas más fulgurantes, Lucian Freud y Francis Bacon.

No obstante, el pintor trasciende el drama del hombre aislado en y de su cultura, y a partir del año 2007 comienza a reflexionar en el drama de los hombres en plural. La pérdida de identidad ya no es individual. Cuando el pintor conforma un tejido de cuerpos desnudos e indiferenciados, teje la verdadera pérdida del yo, la que resulta de sumar cuerpos hasta que sólo quede de ellos un amasijo de carne. A partir de esta masa aculturada, sería posible aplicar un molde general con el que crear figuras indiferenciadas y sin conciencia. Ya no hace falta reflexionar sobre la identidad porque viene dada por un patrón general, por un inmóvil ente creador. Pero no es una crítica al poder, tan común en la reflexión artística. Se trata de nuevo del miedo a la tensión que existe entre los hombres y el espacio que los contiene.

¿Qué pasaría si el mundo se viese rebalsado de existencias y nos dejase caer? ¿Qué pasaría si ya no entrásemos en el mundo? ¿Qué pasaría si ya no entrásemos en el cuerpo y nos perdiésemos en un montón de carne constituida por un montón de cuerpos? ¿Qué pasaría, en definitiva, si los contenedores desbordasen?

Y desde allí, el pintor vuelve en su nueva serie al individuo. Un ser que ya no está aislado, ni alienado, sino transformado en fragmento. Pietrapiana encuadra. Se acerca a una parte del cuerpo que decide escudriñar. Busca lo particular, lo propio de cada uno, el color de la piel, la forma de un cuello, la posición temerosa, siempre a un costado del espacio, en un rincón del mundo que se ofrece como telón de fondo, pero que no nos deja del todo estar. Ni a sus protagonistas ni a nosotros como espectadores.

Cuando estamos en su pintura, comprendemos que el arte no tiene una definición, que se configura en cada momento con lo que ya hay. Que el arte es un flujo que se acerca y se aleja de lo ya hecho. Que se manifiesta en la obra de artistas como Pietrapiana, que no se obcecan con la originalidad, sino que buscan una manifestación sincera y sin complejos de la parte del individuo que ha digerido la conciencia de lo social. Es a través de ese ritual que el artista se percibe a sí mismo y se ofrece a nosotros como moderno. Como heredero de la tradición de la más auténtica vanguardia del siglo XX. Una vanguardia que ya no lucha por ser vanguardia, sino que se abandona a la pura expresión.

Nuria Peist, Prof. de Historia del Arte, Universidad de Barcelona.

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